Un exemple pour les éducateurs

Saint Jean Bosco

Saint Jean Bosco nous accompagne en ce mois d’août. Voilà un choix doublement heureux. D’abord à cause de l’actualité des affaires de pédophilie qui entachent l’église catholique de France. Or Jean Bosco est un modèle d’éducateur et démontre que l’on peut être prêtre, consacré au Seigneur dans le célibat, et œuvrer toute sa vie dans la proximité et en faveur de jeunes gens. Allons plus loin, Don Bosco fut même un précurseur en ce domaine, et d’influents politiques italiens, plutôt hostiles à cette époque à la religion, seront de fervents défenseurs de Jean Bosco, de ses œuvres et de ses intuitions pour l’éducation de la jeunesse. Don Bosco n’est pas le seul, mais sa personnalité, son engagement particulier en faveur des enfants et des adolescents, en font un modèle éminent pour tous les éducateurs chrétiens, et de manière spécifique pour les prêtres. En contrepoint, sa passion pour les jeunes âmes, son dévouement pour les amener à la vertu et à l’amour du Christ, nous démontrent, s’il le fallait, l’horreur criminelle commise par ces consacrés dévoyés qui cherchent à abuser des jeunes âmes, en se parant de l’autorité morale que leur confère le sacerdoce. Que la prière de Don Bosco vienne réconforter tous ceux qui cherchent, avec un vrai zèle apostolique, à éduquer les jeunes et à les conduire vers la Foi.

Cette éducation revient en premier lieu aux parents. C’est notre deuxième raison de réjouissance. En cette période estivale, combien de parents s’arrachent les cheveux avec leurs enfants, pour maintenir une vraie vie de Foi, malgré toutes les tentations propres au temps des vacances. Le bréviaire offre, chaque année pour la fête de Don Bosco, une magistrale lettre de lui, écrite à ses confrères.  » Il est toujours plus facile de s’irriter que de patienter, de menacer un enfant que de le persuader ! Je dirai même qu’il est plus facile pour notre impatience et pour notre orgueil, de châtier les récalcitrants, que de les former en les supportant (…) Dans les cas très graves, il vaut mieux vous recommander à Dieu, lui adresser un acte d’humilité, que de vous laisser aller à un ouragan de paroles qui ne font que du mal à ceux qui les entendent, et d’autre part ne procurent aucun bénéfice à ceux qui les méritent ».  Que la prière de saint Jean Bosco vienne en aide à tous les parents chrétiens en ces temps de vacances !

 

article paru dans la revue mensuelle Parole et Prières

Modèle pour les prêtres

Saint Jean-Marie Vianney

L’anecdote est réelle et se déroule dans les années 1980. Des fidèles scandalisés par les comportements de certains de leurs prêtres, s’en ouvrent à leur cardinal archevêque, et finissent leur discours en prenant l’exemple du saint curé d’Ars pour montrer à quel point leurs pasteurs s’en éloignaient. La réponse du cardinal fuse : « oh vous savez, le Curé d’Ars, c’était pour le XIXe siècle ! »

Quelques jours seulement après, le Pape Jean Paul II publiait sa lettre du jeudi saint, toute centrée sur la figure du… Curé d’Ars, modèle toujours actuel pour les prêtres de notre temps ! « Nous avons plus que jamais besoin de son témoignage, de son intercession, pour affronter les situations de notre temps où, malgré un certain nombre de signes d’espérance, l’évangélisation est contrariée par une laïcisation croissante, où l’on néglige l’ascèse surnaturelle, où beaucoup perdent de vue les perspectives du Royaume de Dieu, où souvent, même dans la pastorale, on se préoccupe trop exclusivement de l’aspect social, des objectifs temporels. » (Jean-Paul II, Lettre aux prêtres, jeudi saint 1986).

En méditant la vie de Jean-Marie Vianney, chaque prêtre peut trouver des raisons d’espérer et de progresser ; chaque fidèle des motifs pour s’émerveiller de la grandeur du sacerdoce catholique et pour prier en faveur de ceux qui en sont porteurs, ô combien fragiles dans leur humanité. « Saint Jean-Marie Vianney apporte une réponse éloquente à certaines remises en question de l’identité du prêtre (…) Le prêtre trouve toujours, et de façon immuable, la source de son identité dans le Christ Prêtre. Ce n’est pas le monde qui fixe son statut, au gré des besoins ou des conceptions des rôles sociaux. Le prêtre est marqué du sceau du sacerdoce du Christ, pour participer à sa fonction d’unique Médiateur et Rédempteur. Alors, à cause de ce lien fondamental, s’ouvre au prêtre le champ immense du service des âmes, pour leur salut dans le Christ et dans l’Église. » (op.cit.)

Un chemin tout simple

Sainte Térésa de Calcuta

 

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 » Toutes les fois que vous avez fait ces choses à l’un de ces petits qui sont mes frères, c’est à moi que vous les avez faites « . A elles seules, ces paroles du Christ résument toute la vie de Mère Térésa qui sera canonisée ce mois-ci.

Comment ce petit-bout-de-bonne-femme, issue de l’Albanie, un des pays les plus démunis de la planète, a pu devenir un géant de la charité au XXe siècle ? Dieu seul a le secret de telles aventures. Pendant les années de sa vie apostolique, et aujourd’hui encore, Mère Térésa interroge chacun de nous, de son regard profond et plein d’amour : et toi que fais-tu pour tes frères les plus démunis ?

La radicalité de son engagement, la force d’amour qui l’habitait, l’extrême humilité qui rayonnait en elle, tout en elle bouscule notre confort, nos habitudes, notre manière de concevoir les petits accommodements d’ une vie de foi qui ne nous dérangerait pas trop. Comme tant de saints que nous côtoyons, mois après mois, Mère Térésa nous enseigne que seule la prière quotidienne, persévérante et fidèle, fonde solidement l’action apostolique.

Le Pape Benoît XVI, lors de sa béatification dira :  » la bienheureuse Thérèse de Calcutta est un exemple particulièrement manifeste que le temps consacré à Dieu dans la prière, non seulement ne nuit pas à l’efficacité ni à l’activité de l’amour envers le prochain, mais en est en réalité la source inépuisable « .

Pourtant l’on sait maintenant qu’elle vécut, cinquante ans, ce que les théologiens appellent la « nuit de la Foi », c’est-à-dire cette impression crucifiante de l’absence de Dieu. Quelle leçon pour nous autres, trop souvent demandeurs de « sentiments », de « ressenti » dans nos vies liturgiques et spirituelles. Comme tous les grands spirituels, Mère Térésa est en même temps ancrée dans le réel – on se rappellera toujours avec émotion et humour sa détermination à nettoyer les toilettes partout où elle passait, même dans les avions !

Elle nous a laissé, entre autres, en quelques lignes un modèle de vie chrétienne :

«  Le fruit du silence est la prière – Le fruit de la prière est la Foi.

Le fruit de la Foi est l’Amour. Le fruit de l’Amour est le service.

Le fruit du service est la paix « 

Nous savons donc ce qu’il nous reste à faire pour, à sa suite, œuvrer en ce monde à plus de paix.

Saint Jean Marie Vianney

Modèle des prêtres


L’anecdote est réelle et se déroule dans les années 1980. Des fidèles scandalisés par les comportements de certains de leurs prêtres, s’en ouvrent à leur cardinal archevêque, et finissent leur discours en prenant l’exemple du saint curé d’Ars pour montrer à quel point leurs pasteurs s’en éloignaient. La réponse du cardinal fuse : « oh vous savez, le Curé d’Ars, c’était pour le XIXe siècle ! » 

Quelques jours seulement après, le Pape Jean Paul II publiait sa lettre du jeudi saint, toute centrée sur la figure du… Curé d’Ars, modèle toujours actuel pour les prêtres de notre temps ! « Nous avons plus que jamais besoin de son témoignage, de son intercession, pour affronter les situations de notre temps où, malgré un certain nombre de signes d’espérance, l’évangélisation est contrariée par une laïcisation croissante, où l’on néglige l’ascèse surnaturelle, où beaucoup perdent de vue les perspectives du Royaume de Dieu, où souvent, même dans la pastorale, on se préoccupe trop exclusivement de l’aspect social, des objectifs temporels. » (Jean-Paul II, Lettre aux prêtres, jeudi saint 1986). 

En méditant la vie de Jean-Marie Vianney, chaque prêtre peut trouver des raisons d’espérer et de progresser ; chaque fidèle des motifs pour s’émerveiller de la grandeur du sacerdoce catholique et pour prier en faveur de ceux qui en sont porteurs, ô combien fragiles dans leur humanité. « Saint Jean-Marie Vianney apporte une réponse éloquente à certaines remises en question de l’identité du prêtre (…) Le prêtre trouve toujours, et de façon immuable, la source de son identité dans le Christ Prêtre. Ce n’est pas le monde qui fixe son statut, au gré des besoins ou des conceptions des rôles sociaux. Le prêtre est marqué du sceau du sacerdoce du Christ, pour participer à sa fonction d’unique Médiateur et Rédempteur. Alors, à cause de ce lien fondamental, s’ouvre au prêtre le champ immense du service des âmes, pour leur salut dans le Christ et dans l’Église. » (op.cit.)

Thérèse de Lisieux

Prier pour les prêtres



Une vie de vingt-quatre ans, dont la majeure partie adulte passée au Carmel, et qui pourtant remplie des pages et des pages de nombreux ouvrages ! Voilà bien l’un des miracles de la « petite » Thérèse, confortant ainsi l’idée que, s’il existe encore une aventure à vivre sur cette terre en ce XXIe siècle, c’est l’aventure intérieure, l’aventure spirituelle. 

Son seul grand voyage fut ce pèlerinage exceptionnel vers Rome, où elle devait rencontrer le pape Léon XIII et lui demander l’autorisation d’entrer au Carmel avant l’âge requis. Echec total à vue humaine. Elle-même écrira : « J’ai le cœur bien gros. Cependant, le Bon Dieu ne peut pas me donner des épreuves qui sont au-dessus de mes forces. Il m’a donné le courage de supporter cette épreuve. » Grande expérience humaine que ce voyage, dont elle gardera précieusement le souvenir, « Je me disais : plus tard, à l’heure de l’épreuve, lorsque prisonnière au Carmel, je ne pourrai contempler qu’un petit coin de ciel étoilé, je me souviendrai de ce que je vois aujourd’hui.  » Un des éléments qui la frappera sera de découvrir la société des prêtres  – 75 sur les 200 pèlerins – en dehors des fonctions liturgiques ou sacramentelles, dans lesquelles elle avait l’habitude jusque-là de les voir. Elle en sera déçue dans un premier temps, percevant qu’ils ne sont aussi que des hommes, avec leurs petitesses, leurs défauts et leurs péchés. 

Combien de fois, nous aussi – et c’est un prêtre qui écrit cela ! – sommes-nous désappointés par la fragilité et la faiblesse des prêtres que nous rencontrons. Comme sainte Thérèse, au lieu de nous en affliger, ou pire d’entrer dans la critique, nous devrions en tirer la conclusion de prier pour eux tous. C’est ce qu’elle fera tout au long de sa courte vie au Carmel. Suivons son exemple, elle qui écrivit cette belle prière :

 » Vierge Marie, Mère du Christ-Prêtre, Mère des prêtres du monde entier, Vous aimez Jésus par toute votre vie terrestre, et Vous L’aidez encore dans le Ciel. Nous Vous en supplions, priez pour les prêtres ! « Priez le Père des Cieux pour qu’Il envoie des ouvriers à sa moisson ». Priez pour que nous ayons toujours des prêtres qui nous donnent les sacrements, nous expliquent l’Evangile, et nous enseignent à devenir de vrais enfants de Dieu ! Vierge Marie, demandez Vous-même à Dieu le Père, les prêtres dont nous avons tant besoin ; puisque votre Cœur a tout pouvoir sur Lui, obtenez-nous, ô Marie, des prêtres qui soient des saints ! Amen « 

Père Christian Venard

twitter : @padremtb